ASTIGI

 

Antiguo asentamiento Tartésico, Turdetano y finalmente conquistado por Roma. Se asentaba en un cerro elevado sobre el Geníl llamado el Picadero, donde se observan los restos de la muralla. El municipio de Ecija se halla a 94km de Sevilla por la N-IV.
De época turdetana se conserva parte de un edificio público con muros de mampuesto de un metro de ancho y unos restos cerámicos; de época romana se conservan edificaciones públicas y mosaicos; uno de ellos con una imagen de doble lectura, que es una de las tres que se conservan del mundo romano.
En época romana ya existía en Astigi un eje urbano orientado de este a oeste, entre la Puerta del Río y la Puerta Cerrada, que aún hoy persiste. En sentido norte-sur discurría otro eje entre la Puerta de Palma y la Puerta de Osuna, a lo largo de las actuales calles Canalejas, Santa Cruz y Cánovas del Castillo. Sobre este eje y hacia el norte, se produce la primera expansión extramuros, en un desarrollo lineal a lo largo de la actual calle José García de Castro. El cardo y el decumano se cruzaban en lo que hoy ocupa la Plaza Mayor, que sería el foro de aquella época.
La ciudad fue ocupada por los romanos durante las campañas de Escipión y Silano en la Turdetania, en el año 208 a.e.c. Se supone que en la Guerra Civil tomó partido por César. Más tarde, en el año 14 a.e.c., el emperador Augusto funda la "Colonia Augusta Firma Astigi" en el lugar de la vieja Astigi. Gracias a su situación geográfica y estratégica, por ella pasaban las más importantes vías comerciales, hicieron que creciera rápidamente, cobrando de esta forma una gran importancia.
A partir de su elevación al rango de Colonia y de la posterior fijación en ella de la capitalidad de un Conventus se engrandece la ciudad. Era una de las cuatro circunscripciones en las que se dividía la Bética. Su principal riqueza era el aceite que exportaba a través de los ríos Genil y Guadalquivir.
Zona de numerosas domus agrícolas. Su foro se localiza en la actual plaza de España y c/ Mármoles. De él provienen los enormes fustes de la Iglesia de Santa Bárbara y el Palacio Valdehermoso; mosaicos, los capiteles corintios hallados en la Plaza de España o los numerosos restos escultóricos. Astigi estaba muy ligada al comercio del aceite, factorías, ánforas... Cuando decayó el comercio, también lo hizo la ciudad.
En la sala capitular del ayuntamiento se puede apreciar el mosaico del sacrificio de Dirce.
Los testimonios arqueológicos y epigráficos dan idea de la vitalidad de Ecija en los tiempos del Imperio y de lo monumental de sus edificios.

Durante la decadencia del Imperio, Écija sigue manteniendo su papel de gran ciudad hasta el período de las invasiones germánicas del siglo V. Las excavaciones de la Plaza de «El Salón» continúan desvelando restos de la antigua Astigi.
En el año 2002 se halló una estatua de Amazona del siglo II, copia de un original griego del siglo IV a.e.c.
El estanque trasero del templo. Una construcción que data de la época de fundación de la ciudad romana por el emperador Augusto, en torno al año 14 a.e.c, una especie de piscina de unas dimensiones menores a la natatio hallada en la primera fase de las excavaciones y en cuyo interior aparecieron restos de esculturas excepcionales. También se han hallado en el solar monedas, restos escultóricos, cerámicos... y vestigios visigodos , islámicos....

De época romana podemos visitar: El Museo Histórico Municipal en el Palacio de Benamejí. Las termas romanas de Plaza España y el Parque Arqueológico de la Plaza de Armas.

   

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